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江湖汇秀石龙嘴

时间:2018-09-19 12:30来源:未知 作者:席建立 张冠华
石龙嘴在钟楼区运河边,和附近的卧龙湾、龙船浜一起,有着一段美丽的神话故事。

    石龙嘴在钟楼区运河边,和附近的卧龙湾、龙船浜一起,有着一段美丽的神话故事。传说在久远时代,人间干旱。龙宫里小龙知晓后,为救苦救难,没见玉帝旨意就下凡降雨。百姓得救,小龙却遭鞭罚,贬到人间。小龙口渴命危。人们欲救小龙,小龙悲啸:不用,我已不行。小龙临死吐出甘泉。吐水处成石龙嘴,吐出的泉变小河,成卧龙湾。人们为纪念小龙,造舟停于河中,成龙船浜。

    传说归传说,而现实中的石龙嘴,确实曾是景色宜人、造福于人类的水利设施。石龙嘴位于大运河与南运河的交汇之处,靠近钟楼区米市河,处西仓街和米市河街中点。这里西通长江水,南连接着滆湖乃至太湖的西蠡河(即南运河)。江湖水通过千年锁桥,流进常州古城,是一处名副其实的江湖汇秀之地。

     石龙嘴形状像舌尖,如传说中的龙舌,是伸向大运河与南运河交汇处河心的一块小半岛,东西长约百米,南北最宽处有二三十米,舌尖(西北角)方圆仅几米。小半岛地面与周围河岸基本持平,河岸巨石砌成,牢固如中流砥柱。河水流于此,被一切为二。向市区、向东,向滆湖、向南,因时制宜。工程既成,可加以调节。春汛、秋汛水大时,石龙嘴可将江河水更多地通过南运河,输送到滆湖,以减轻城区河网水涝压力。而水少或干旱时,石龙嘴可利用南运河把滆湖水引进大运河,给市河增水,水调功能为沿岸城市和百姓造福。说来也怪,每年发水季节或遇上洪灾,水位往往漫过堤岸,淹没河边的民房,但从未淹过石龙嘴,总是留有一线余地——大水不冲龙王爷。所以老常州人特别关注石龙嘴的水位线,如果石龙嘴淹没,那么常州城早就是一片泽国了。传说石龙嘴不仅是拦河坝、分水岭,也是风水的象征——常州是龙头,龙尾在无锡的人民桥,立有一块石碑,当地的百姓年年都要在龙尾上烧香礼拜,祈求龙王爷保佑安康。

    石龙嘴上原有一座面朝西仓桥的小庙,是船民祭拜之处。庙后是用毛竹搭起来的一所简易小学,供船民子弟读书识字,兼作住宿之用,并逐步形成一处棚户区。之后,正式建起了“汇秀书院”,发展成西郊两等小学堂,常州三杰之一的张太雷曾就读于此。该校的校歌很有文采:“湖清兮江水雄,两脉此交点;江湖汇秀禅院,毓我青年;石龙怒山寺气象万千,西郊居其间。河水之活泼,我学生精神兮。石龙之庄严,似我学生气概兮!”

    日军侵入常州后,有水警队驻此,设卡盘查来往船只,奴役我国同胞。抗战胜利后,粮食业同业分会设在石龙嘴上,人气很旺。1969年底,因往来船只日益增多,水上运输发达,运河水面显得狭窄拥挤,石龙嘴退出了历史舞台而被拆除,只留下了一块刻有“江湖汇秀”四个大字的青石板。

    石龙嘴誉称“江湖汇秀”,还有一个原因——前后左右都是桥:东有怀德桥,南为南运桥,西是西仓桥,北叫锁桥。过锁桥向北,就是卧龙湾。这里没有什么达官贵人的府邸大宅,全是平民百姓,但有一人却值得一提。常州籍人唐驼,写得一手好颜体楷书,在上海卖字为生。当年上海滩上的店招商牌,差不多有一半出于他的笔下。由于他从小病成驼背,所以落款署名干脆就直书“唐驼”,真名反而不显。在沪上赚了些润笔费,20世纪30年代衣锦荣归,做了三件积德行善的好事:一是自认是荆川先生的后裔,给抗倭名将唐荆川修了墓;二是卧龙湾的街梢,虹桥西侧造了一座唐氏宗祠,老常州人誉称为“唐孝子祠”;三是于1932年5月在此创办了“安邦小学”。(文/ 席建立 张冠华 )

(责任编辑:DY)

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