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巧夺天工存乎心——再访留青竹刻家朱国兴

时间:2021-09-19 14:13来源:人文常州网 作者:肖飞
2021年9月初,笔者来到武进区南夏墅街道南河花园小区,再次采访留青竹刻家朱国兴老师。第一次采访还是20多年前的事了,当时笔者尚在当地报社任职,经熟人推荐后上门作了专访。

 


 

     2021年9月初,笔者来到武进区南夏墅街道南河花园小区,再次采访留青竹刻家朱国兴老师。第一次采访还是20多年前的事了,当时笔者尚在当地报社任职,经熟人推荐后上门作了专访。
     朱宅在36幢甲单元5楼,上午10点,朱国兴即在门口恭迎。熟人见面自然少不了寒喧几句。与20多年前相比,朱国兴有了一些变化,除了年纪大了之外,留着一头齐肩黑发,多了几分艺术家的气韵,不再是当年那种机修工人的模样。不变的是,还是憨憨的笑容,朴实的话语,以及不谙世故的热情。
     朱国兴今年55岁,出生在全国闻名的“竹刻之乡”武进鸣凰乡。留青竹刻又称平雕,皮雕等,是中国传统的雕刻艺术。即是用竹子表面一层青皮雕刻图案,是以竹子表面一层薄薄的竹青为雕刻图案对象,让整个雕刻图形产生图底变化的竹刻艺术。雕刻家通过对竹皮的全留、多留、少留,铲去图案以外的竹青,露出竹青下面的竹肌,可以雕刻出深、浅、浓、淡的变化,如用墨与纸上,浓淡相宜,韵味十足。留青竹刻是江苏常州三宝(常州梳篦、留青竹刻、乱针绣)之一。留青竹刻被列入国家非物质文化遗产名录,在国内享有盛誊。近代常州竹刻家中尤以徐素白、白士风为留青竹刻之佼佼者,被告誉为“徐、白”二派。
     朱国兴出生在鸣凰当地的农家,他初中毕业后做过机械工人,后来又经历了10多年的红木底座加工。其间,他与本地竹刻家徐秉方、徐秉言、范遥青、范岳林等有过交往,耳濡目染了竹刻的方法和技巧。朱国兴带着对留青竹刻的浓厚兴趣,闲暇时就常常在家中雕刻、练习,因此逐渐走上了竹刻之路。他还练就了一手磨刀的好功夫,磨的刀具特别锋利、好使,许多雕刻家都向他讨教磨刀技巧。
     朱国兴平日工作的地方就在住房的工作室内,房内的摆设不多,大都是随意摆放的工具和材料,一张紧靠着窗户的长方木桌就是他的工作台,平常就是在这张桌子上刻制作品。
     而工作室里里外外,随处可见花草虫鸟、古玩小件及书画作品,朱国兴笑着说道:“这是个人爱好,当然也可从中寻找一些创作灵感。”
     留青竹刻的品类有臂搁、镇纸、台屏、挂屏、折扇、简册、楹联、器皿、摆件,其主要技法有阴文浅刻、毛雕、留青浅刻、薄地阳文、浅浮雕、高浮雕、透雕等。在朱国兴的作品陈列柜内,展示出三十多件成品,各种花鸟草木的题材都有,雕刻技法各异。蜻蜓围绕,荷叶护莲,龙飞凤舞,生机盎然,可谓之藏玩皆宜。而笔者看到其中尚有多件人物肖像作品,便饶有兴趣地逐一观赏。
     朱国兴原本师出无门,其竹刻风格既不属于常州“白派”,也不属于武进“徐派”,可谓自成一派,这也是他的作品能极具创意、且具个人风格的原因。留青作品通常有花鸟、山水、书法等内容,而以人物作为题材的相对较少,主要是把握人物表情、形态的难度更大一些。刻出的人物要形象生动,表情自然、细腻传神,而且能应景生神,画中的一点一线,都是直接影响画面质量。俗语说:“一步走错,全盘皆空”,如稍有疏忽,即会“吃力不讨好”,甚至出洋相。而近年来,朱国兴却大胆创新,在人像竹刻上下了一番工夫。
     先来看他的人像留青作品《成吉思汉》,其取材于《成吉思汉》画像。成吉思汉(1162---1227),即元太祖,名铁木真,蒙古族的杰出首领和军事家。一代天骄成吉思汗以他的赫赫武功名标青史,时至今日,仍然使众多的史学家和传记作家津津乐道。
     目前,这幅成吉思汗最标准的肖像画收藏在国家博物馆。图中,成吉思汗是一宽额方圆脸、目光深沉而敏锐、表情慈祥的老者。他戴外白里黑的皮冠,身着浅米色毛绒衫,连髯胡须,黑白相间,额前有发微露,右左分披,冠下耳后垂发,此像是成吉思汗晚年时的画像。
     再现一代天骄之形象,这就要求作者结合画稿运用刻刀,把所要表达的内容惟妙惟肖、淋漓尽致的表达出来。朱国兴用雕刀谨慎地雕刻,尤其在人物面部线条上真可谓一丝不苟。而在留青竹刻中凸起的部分,只是竹青那薄薄的一层,不超过一毫米,一旦不慎出错,就会全功尽弃。但是通过细致的刮刻,依靠竹青表层到竹肌的颜色过渡,却能构画出成吉思汗之高傲与谦恭、仁慈与残忍、 雄狂与谨慎的活生生的性格,体现出他坚强刚毅的精神。
     朱国兴创作似这般古代人物作品还不算,他竟然喜欢挑战现代人物刻制。2017年12月18日是雷锋同志诞辰77周年纪念,为传承和发扬雷锋精神,他创作了一只竹刻笔筒,上有雷锋形象和毛主席的题词。
  朱国兴告诉笔者,起因还得说起戚墅堰街道居民胡世明。胡世明研究雷锋已近50年,其间收藏了大量与雷锋有关的物品。2017年,他拿出珍藏的雷锋日记、雷锋书刊、雷锋画报、雷锋火花、雷锋纪念章等2000余件收藏品,在家中布置了市民博物馆,尤其是雷锋花园的原创设计,让参观者赞叹。一天,胡世明拿来一只雕有梅花、海水江崖的竹笔筒,邀请朱国兴在这只笔筒上雕刻雷锋。胡世明还带来了两枚《向雷锋同志学习》邮票,其一为毛泽东同志题词“向雷锋同志学习”,其二为雷锋同志肖像,他建议朱国兴将这两枚邮票的图案也搬上笔筒,让梅花的高洁与雷锋精神相互映照。
     朱国兴戏称,在6厘米乘以8厘米大小的竹面上,要表现雷锋的神采,是在“螺蛳壳里做道场”。他花费了12天时间,采用浮雕、浅浮雕等形式,将雷锋同志的神采表现了出来。为突出表现题词的笔力,朱国兴用浮雕将笔筒刻出2毫米左右的深度,题词周边辅以略带紫色的红,更有表现力。竹刻很少用颜色,通常以竹皮、竹肉不同的色泽、雕刻的浓淡深浅来表现。为了展现出邮票上同样的色彩,朱国兴采用广告色进行调和,调制出军绿、嫩红等不同的色泽。此一作品闻世,即受到观赏者好评如潮。
     2019年6月,为庆祝新中国成立70周年,朱国兴将著名油画《毛主席去安源》以留青竹刻的工艺形式展现竹片上,这在国内尚属罕见。
     油画作品《毛主席去安源》被认为是“世界上印数最多的一张油画”。画面上的青年毛泽东身穿一件传统的中式长袍,一手拿着一把油纸伞,一手握着拳,自信地走在山路上。该画采用左右对称的图式构成,以毛泽东人像为画面中心,其身后是巍巍群山和翻滚的乌云。
    朱国兴选用五年的竹子先制作成臂搁坯料,按设计刮掉多余的竹青,以竹青的第一皮层雕刻青年毛泽东的头发、脸部和长衫前襟;第二、三皮层刻成长衫的侧摆、油纸伞,以及草地、道路;则以第三皮层雕刻背景中的乌云。
     朱国兴花了半个月时间,完成了雕刻留青竹刻《毛主席去安源》。此作品长9厘米,宽28厘米,为臂搁造型。作品在相关活动中展出后,又引起了艺术界和收藏界的轰动,竟然有多人上门求购。朱国兴没有出售,他计划让此作品多参加一些艺术展览,让更多市民能欣赏到这件少有的艺术精品。
     交谈间,笔者走到工作台前,俯首一看,一方半成品的人像竹刻赫然入目。朱国兴忙问:“您看出这是谁?”笔者脱口而出:“是包立本啊!”朱国兴闻言竟开心地大笑起来,连连说道:“就是他,就是包立本!”
     这位包立本虽然五十刚出头,却是常州的一位知名人士了。包立本是中国民主建国会会员、中国文物学会会员、江苏省收藏家协会副秘书长、常州市政协委员 、常州市文博鉴赏学会主席、常州市古玩行业协会会长、常州市名人研究会主席。他常年来致力于地方文化事业,现为“苏东坡传说”“常州宝卷”非遗代表性传承人,在常州收藏界鼎鼎大名,可谓“无人不知,无人不晓”。
     笔者感慨叹道;“你竟将人们这么熟悉的人,刻上作品,也真是胆子太大啦!”朱国兴搔搔头,憨憨的一笑,说:“就是想尝试一下,看看在人物竹刻上有否提升和突破。”
     他要笔者仔细看看此作品,提点意见。笔者捧起这块竹片,但见不算复杂的数十根线条,却构勒出包立本儒雅、和善、精干的形象,颇具神韵。朱国兴告诉笔者,这是依据包立本的一张照片为蓝本,而设计制作的。以前一方女模特的肖像竹刻,也是据其照片而作,很为成功,多人想收藏,他都没舍得出手。
     朱国兴现为常州市工艺美术师、留青竹刻“非遗”项目传承人,其作品于2002年首届中国旅游纪念品设计大赛荣获“双银”,作品《五牛图》荣获2004年苏州工艺美术博览会金奖,《东坡先生造像》荣获2005年无锡国际博览会金奖,并为多家博物馆和收藏家收藏。
     朱国兴谦虚地对笔者说,所谓“笨鸟先飞、笨人先动”。自己并无太高的天分,全凭刻苦、认真、踏实而为。他原先文化底子薄,很大程度限制了创作思路和提高技艺。为此,朱国兴近年来不断从文化艺术书籍中汲取养分,自学了服装设计以提升审美水平,还常常与名家交流学习。
     朱国兴在传承留青竹刻技法的同时,有自己自由化与现代化相结合的独特创新,尝试表现新的题材、新内容和新技艺,将多种古今书画影像融于竹刻题材及技法之中,从而创作出更多更精美且属于新时代的留青竹刻佳品。
     朱国兴说,中华“非遗”项目之传承,需要有现代创新来促进,才可展现出更强盛的生命力和更高的艺术价值。文/肖飞
 
 
(责任编辑:DY)

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