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常州状元余中

时间:2018-05-24 13:43来源:未知 作者:安文
余中,多误为佘中,字行老,号正道,生卒年不详,北宋晋陵宜兴人,熙宁六年(1073年)癸丑科状元,是宜兴、也是常州府历史上第一个状元。

     余中,多误为佘中,字行老,号正道,生卒年不详,北宋晋陵宜兴人,熙宁六年(1073年)癸丑科状元,是宜兴、也是常州府历史上第一个状元。

     余中从小颖悟多才,才超兄余贯,仍非常敬兄。兄弟常州乡试同中举人后,宋神宗熙宁五年(公元1072年)一同北上赴京(开封)参加礼部会试,余中榜上有名,而佘贯名落孙山。余中请黜己录兄,朝廷不许。第二年殿试余中夺魁。同时,宜兴闸口里邵刚夺礼部会试第一名(会元),其堂叔邵材得乡试第一名(解元)。一邑三魁,天下盛事,县府在学街西(今通贞观西路)为余中建状元牌坊,在宜城周王庙东造“三魁庙”。

     宋神宗先后任状元余中为大理评事、国子监修撰、经义局检讨等。时宰相王安石力行变法,余积极拥护。熙宁七年,王安石因顽固派强烈反对,被迫辞相,神宗诏准,贬为江宁知府,奏请余随行。元丰年间(公元1078-1085年),余先后任太常丞、佐太常卿、少卿助理寺事等,因迁怒朝廷被革职。元丰八年神宗病逝,长子赵煦哲宗即位,起用余,历任秘书省正字、秘阁校理,迁著作佐郎等。绍圣二年(1095),余出使辽国后向皇上启奏:“黄河以北许多城池年久失修,损坏不堪,急待修葺,以御外侵。”但未引起朝廷重视。直至宣和、靖康年间金人长驱直入,所有城池都不能固守,皇上后悔不已。

     余官至太守,辞职归家,葬宜城溪隐龙潭的杏花村,宜兴人称“佘状元墓”。余中为何改姓佘,其墓葬何处,是宜兴还是武进人,历来众说纷纭。余中是不是“佘中”?遍查《宋史》,无佘中;《历代状元辞典》有余中无佘中;《咸淳毗陵志》载“余中字行老,宜兴人”、“熙宁六年余中榜”;南宋常州府无锡人费衮所著《梁溪漫志》卷九载“熙宁五年乡荐余中榜第五人及第”;宋代《春渚纪闻》卷七载“余中榜”。无论是宋代《咸淳毗陵志》,还是明代《永乐常州府志》、《成化重修毗陵志》、《万历常州府志》、《毗陵余氏宗谱》等,都准确无误写“余中”而非“佘中”。只是清代编著的《乾隆江南通志》、《嘉庆宜兴县志》、《毗陵科第考》讹成“佘中”。余为何改佘,常州图书馆馆员、古籍专家朱隽认为古书刻印后可能发生虫蛀、浸水等影响阅读的因素,或者因刻板工人刻错,也有可能是传抄时没有注意到的讹误,造成“余中”变成了“佘中”。而嘉泽当地余氏老人则说:“佘中”本姓余,因忠诚耿直仕途多舛,辞官回乡隐姓埋名,改余为佘。据称余中满门被斩,合葬于今嘉泽镇窑港村北,称佘墓,上世纪六十年代“佘墓墩”曾挖出了57箩白骨。

     余中是否宜兴人,墓葬何处,清代乾隆《武进县志》关于“佘中”有个故事值得玩味:“佘学士墓在佘宅港,今名佘墓墩,未详何人。嘉靖间诸生蒋怀珍尝就馆其地,夜梦绛衣博带者即榻呼其名曰:子亦斯文,奈何令童子溺我寝所?蒋惊异,遂徙去,或云余中讹余为佘,非也,余中墓在宜兴。”换言之,虽然《武进县志》未搞清楚谁是谁,但提供了重要信息:一是余中墓可能有两个,即宜兴的余中墓和武进佘宅港的佘学士墓;二是宜兴余中墓、而非宜兴所谓的“佘中”墓,可能是余中当大官后在家乡建造的,也可能是其遇难后亲友修的,仰或二者兼之;三是武进佘墓墩的可能才是当地人葬的余中及其家人,因为墓墩一般为一堆墓、佘墓墩即与余中相关的一堆墓,而金者清也,余中如为抗金被金所杀,其墓自然到清代仍忌称余墓,故“未详何人”,但余氏后人对状元祖先隐姓埋名似乎心有不甘,故标以“佘学士”,其中滋味,自可体会。

     余中是哪里人,宋代常州人邹浩孙子邹明远墓志说的极好:常州府旧名晋陵,宋代士子籍贯以州郡统称,不分县,宜兴或武进都概称晋陵人。因此熙宁六年“三魁”都是晋陵人,“三魁庙”纪念的是晋陵、而非仅仅是宜兴“三魁”。至于余氏后人住在武进佘宅港并不奇怪,像现代人一样,余状元发达了,在邻近宜兴老家、靠近常州府城的武进西南乡建“余宅”,余氏后人聚住于此,这很正常。而且《武进县图》显示,今嘉泽镇一带就有沾“余宅”之光的地名“余石”和“后(厚)余”,与余中有密切联系。而“嘉泽”地名源于余墓变佘墓、余宅变佘宅、余石变佘石,明末清初战乱中变佘宅港,当地口音石泽相近,最后变成嘉泽,只有后(厚)余为余状元留了一点念想。

     可见,余中是古代晋陵、常州府首位状元,宜兴人不必争,常州人也不必拒,重要的是常州地方志不能把毗陵余氏的祖宗改成佘姓。 

(责任编辑:DY)

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