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实业先躯奚九如

时间:2012-10-09 09:06来源:人文常州网 作者:邹国平 徐恺卿
奚九如与时俱进,在1915年首创机器客轮后,又运用厚生的母机装备,相继制造了多艘斗式开河船。

     

    

“厚生”建厂时的厂房原貌 

      新桥史墅村的百年老宅

  新桥镇的史墅村,是一个古老的村落,村中有一座古老的宅屋,距今已有100多年历史了。楼板吱嘎作响,栏杆斑驳陆离,几近倾斜的墙垣上爬满青藤,檐角屋面缀满青苔瓦草。你很难想象,1877年的某月某日,常州近代机器制造业的鼻祖奚九如,就诞生在这座老宅里。

  奚九如出身农家,当他开始懂事的时候,望子成龙的父亲让他进了私塾,读四书五经。进入少年时,他就是当地颇有学问的文化人了。据史料记载,在清光绪年间,他曾与同乡青年丁杏仙、蒋同善考中末科秀才。

  步入青年的奚九如,凭着他的悟性和社交,深受史学家、教育家、社会学家屠寄的赏识和宠爱。这位屠先生社会地位很高,辛亥革命前夕为常州光复奔走呼号,是常武地区民主革命的领袖式人物。而奚九如则是他的得意门生,且又是屠寄之子——辛亥革命的常州先行者屠元博的挚友。为推翻清王朝在常州的地方政权,他们曾一起团结集约先进青年知识分子16人秘密结社。1911年武昌起义爆发,常州宣告光复,军政分府成立,奚九如被聘为顾问。当时,为促进民族资本工商业发展,推行民生事业,军政分府授命奚九如设厂制造农用机械和戽水引擎。

  民国时期,奚九如先后担任武进县农会会长、水利局长、省参议员、省农会会长等职。他除了在城里创建厚生机器厂(常州柴油机厂前身),还在北乡农村开发水利,发展农桑,兴办副业。并提出远景规划——根治长江入口处淤沙(圩塘),治理藻江河,截弯取直组织灌溉农田的水网。

  在集资办学方面,奚在新桥亦功德无量。史墅原先仅有一所私塾,1904年奚九如集约乡贤共同办学,个人捐资建造校舍16间,创办了城北乡间有史以来第一所完全小学“武进县公立第七高小”。

  为改善城北农民生活,他集资开设了史墅铁木混合脚踏织布机厂和麻袋缝制厂,几年间为开发农村副业起了积极作用。

  从史墅走出的一代实业先躯,新桥人不会忘记他,常州人不会忘记他。

  永宁寺旁的厚生机器厂

  1913年,奚九如创办厚生机器制造厂,得自天时与地利。

  古城常州,处在襟江控三吴、舟车会百越的地理位置,是京杭大运河上的水陆枢纽。常武地区河网如织,四方通达八面纵横。明清以降,手工业作坊遍布里弄街巷,店铺鳞次栉比。晚清民初时期,尤以豆市米市称盛。当年西门外的豆市河、米市河一带人烟稠密,仿佛一幅“清明上河图”,榨油轧米作坊林立。民以食为天,大米除本邑自给自足外,还大量销往淞沪一带。油米机器的制造、修理、加工业也应运而生。奚九如的聪敏机智,正是看准了当时的宝贵商机,利用制造、修理榨油机、砻谷机等加工机械发端起家。又因旧时商业竞争全靠交通灵便,物流顺畅需有车船相辅;是时豆市、米市河常有千石重载的大船停泊,常武河道淤积常需开拓疏浚,加上四郊农村尤需戽水灌溉,因而水利机械的需求与日俱增。奚九如的厚生机器厂可谓应运而生。

  1912年,民国刚建,社会民生各业百废待举。奚九如紧握良机,在西直街锁桥堍永宁寺旁盖建厂房。当时挂出的第一块厂牌叫“溥利碾米厂”。时隔一年,奚九如觉得“碾米”产品单一,距离他制造工业机器的梦想太远,故又在永宁寺后翻建厂房,添置工作母机。当这一切就绪之后,他又制作新的厂牌,这块更名为“厚生制造机器厂”的紫漆厂牌,堂堂正正地挂在厂门旁。何为“厚生”?奚九如有自己办厂宗旨的诠释,这就是辛亥革命提出的“通商惠工,厚生利用,国基永奠”的方针。厂牌含义体现了企业家的创业心声。建厂时投资15000元,占地面积12.5亩,接着他又办起翻砂铸造工场。建厂这一年,就仿制成功8马力火油机,当年在武进湖塘戽水,开创全国先例。

  从“利通”号到“救星”牌

  奚九如与时俱进,在1915年首创机器客轮后,又运用厚生的母机装备,相继制造了多艘斗式开河船。又于1918年成功制造了大型联珠式挖泥机船“利通号”,并以水利局的名义行下水礼。 (责任编辑:DY)


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