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说说古人的名与字

时间:2018-09-27 09:25来源:未知 作者:万继南
退休后,我常和一些退休的老同志一起谈天说地。有时,他们会问:在阅读古书时,常看到古人既有名又有字,如诸葛亮,字孔明;韩愈,字退之,为什么呢?我来说说古人的名与字。

     退休后,我常和一些退休的老同志一起谈天说地。有时,他们会问:在阅读古书时,常看到古人既有名又有字,如诸葛亮,字孔明;韩愈,字退之,为什么呢?我来说说古人的名与字。

    古人为什么既有名又有字呢?在中国的上古时期,男孩出生三个月之后,由父亲给他取名,到了20岁时,家里要给他举行加冠礼,并根据名的意思,另外再取一个别名,这就是字,又叫表字,表示男子20岁了,已经成年,从此以后,就可以从事成年人所能从事的一切活动。所以,古代男子20岁以前先有名,没有字,到了20岁以后,方有了字。在平时的称谓中,尊对卑或自称,一般称名,表示很随便;而对平辈或长辈,就只能称字,表示尊重和恭敬。这种习俗,在我们中国一直沿袭到清朝末年。

    对古人名与字的关系,古人早就有了论述。汉朝的班固在《白虎通》里说:“闻名即知其字,闻字即知其名,盖名与字相比附故。”清王引之在《经义述闻》中也有阐释:“名字者,自昔相承之诂言也。”现在我从逻辑的角度,说说古人名与字的逻辑关系。

    大体来说,古人的名与字有下面四种逻辑关系:

    一、字与名意义上有全同关系。如张衡,字平子。“衡”,《前汉书·律历志》:“衡,平也。所以任权而均物,平轻重也。”可见,“衡”与“平”在权衡物体轻重这一字义范畴上完全重合。

    二、名与字意义上包含属种关系。如:屈平,字原。《尔雅·释地》:“大野曰平,广平曰原。”由此可见,“平”、“原”字义相应,而“平”只是“原”字义范畴的一部分,被完全包含在“原”的字义范畴中。

    再如:杜甫,字子美。《说文》:“甫:男子美称也。”可见“甫”与“美”字义相应,“甫”只是“美”字义范畴的一部分,被包含在“美”的字义范畴中。

    三、名与字意义上的交叉关系。如:陈胜,字涉。《说文》:“胜,任也。”又:“涉,徒行沥水也。”按“胜”,引申为胜过、超过,而“涉”引申为渡过,由此“胜”与“涉”字义范畴部分交叉。

    再如:孙阳,字伯乐。《诗经·王风·君子阳阳》:“君子阳阳、君子陶陶。”毛传:“阳阳,无所用心也;陶陶,和乐貌。”郑笺:“陶陶犹阳阳也。”正义曰:《史记·晏婴传》称晏子御拥大盖,意气阳阳甚自得,古时贤者在下位,而意气阳阳,是其无所用心,故不忧,下云陶陶和乐意同。可见,阳阳言畅也,是心情舒畅之意,且有得意之志,所以,“阳”与“乐”字义范畴的一部分交叉。

    四、名与字意义上的全异关系。如:韩愈,字退之。《玉篇》:“愈,胜也。”《增韵》:“愈,过也。”《孟子》:“丹之治水也愈于禹。”可见,“愈”有超出、超过之意,而“退”却也。

    再如:孔子的学生曾點,字皙。《说文》:“點,小黑也。”又:皙,人色白也。“點”与“皙”也是相对为文,反义为训。 

(责任编辑:DY)

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