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永宁寺:常州机器制造的发源地

时间:2019-09-18 15:05来源:未知 作者:建立 臧晶 何嫄
一次和几个朋友在运河锁桥堍,看见一堆硕大倒塌的乱石。当地人告知:这是当年永宁寺所在地。到西直街巷边,又见蹲着两方有规则的石基。不禁感叹:“永宁寺,记得的人已不多!”

 

     一次和几个朋友在运河边锁桥堍,看见一堆硕大倒塌的乱石。当地人告知:这是当年永宁寺所在地。到西直街巷边,又见蹲着两方有规则的石基。不禁感叹:“永宁寺,记得的人已不多了!”但在其之上的上世纪80年代全国中小企业学习的榜样——常州柴油机厂,却有许多人知晓其赫赫声名。

     永宁寺,是常柴厂的发源地,也是常州机器制造业的发端地。

     据记载,清末民初,常州还只有30多家简单的手工作坊。1913年,永宁寺地块上建起了厚生机器厂,成为了常州机械工业崭露头角的开端。当时常州士绅奚九如,在民族资本家朱子尧的支持下,依托龚瑞萱、赵颂平等人的资本,借助上海求新机器厂著名领班和机师蔡世坤、杜桂生等人的技术实力,在西运河边永宁寺创办了常州第一家机器制造企业:厚生机器厂。

     厚生机器厂厂名源自辛亥革命“通商惠工、厚生利用、国基永奠”的口号,建厂资本1500元,占地12.5亩。起始设备只有从求新厂购买的一台3马力火油引擎,拖带8尺、10尺旧车床各一部,以及8尺龙刨一部。就在这样的简陋条件下,常州机械业诞生了。

     第一年,厚生机器厂就先后制造出8马力、3马力、5马力火油发动机,成为我国最早生产内燃机的3家企业之一。永宁寺本就靠繁盛的米市河、豆市河,第一台8马力火油发动机售于油坊作传动石磨用,开创了新动力榨油历史。其它油坊陆续仿之,促进了豆米业的发展。因而厚生厂在永宁寺的规模迅速扩展,后拥有各类生产设备60多台,月营业额达15万元,企业闻名于沪宁线。而该厂造出的其它机型在农田灌溉和排水方面也发挥了大作用。

     1918年12月,运河旁的厚生机器厂制成“利通号”大型联珠斗式挖泥机船,是常州造第一艘可用于清淤疏浚的船只。当时西门外运河边的下水典礼隆重热烈,观者如潮。

     1924年,该厂又研发制成12千瓦直流发动机,50千伏安变压器。随后又制造出17匹、27匹、40匹柴油机,常州自造柴油机的历史从此掀开。厚生厂产品在1929年的杭州西湖博览会上大受欢迎,数次获优等奖章和优等产品证书。企业产品畅销各地,大受欢迎。1931年,江南大涝,南京遭受水淹,厚生厂带20多台27马力的柴油机赴宁排水,一夜间政府大院水去平地现,轰动南京。

     1937年日军侵入常州,由永宁寺原址北扩已上规模的厚生机器厂毁损严重,仅车间厂房就被毁掉七八十间。1949年新中国成立后,常州市政府接管陷于困顿破产的厚生厂企业,收购资产,更名为地方国营常州机器厂,后更名为常州柴油机厂。凤凰涅槃,运河边永宁寺这片土地上的常柴厂,以其荣获国家金质产品奖和远销海内外的经营业绩,唱出了一曲令常州人民为之自豪的机械工业发展赞歌,书写了常州史册的鲜明一页。文/席建立 臧晶 何嫄

(责任编辑:DY)

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