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清明插柳说由来

时间:2020-03-27 10:45来源:未知 作者:莫金华
“燕子来时春社,梨花落后清明。”清明是我国二十四个节气之一,也是我国重要的传统节日。作为节气的清明,春意盎然,天气清朗,生机勃勃,用“清明”这个词再恰当不过。

     “燕子来时春社,梨花落后清明。”清明是我国二十四个节气之一,也是我国重要的传统节日。作为节气的清明,春意盎然,天气清朗,生机勃勃,用“清明”这个词再恰当不过。作为节日的清明节,始于周代,已有2500多年的历史。它起源于古代帝王“墓祭”之礼,后来民间仿效,祭祖扫墓,历代沿袭而成为固定的风俗。它和寒食节是两个不同的节日。民间谚语“冬至百六是清明”,是说清明在冬至后一百零六天。南朝梁宗懔《荆楚岁时记》载,冬至后一百零五天为寒食节,就是清明节的前一天。寒食节又称“熟食节”“禁烟节”,这天禁止生火,只吃冷食。因为寒食和清明的日子相近,而古人寒食节的活动又往往延续到清明,久而久之,人们逐渐把寒食和清明合二为一。但把寒食和清明混为一谈,认为寒食就是清明,就错了。

    提起清明,人们往往说扫墓和踏青。其实,清明和杨柳有着紧密关系,插柳也是清明的重要习俗。过去,每到清明,家乡人会用斫刀斫下一些吐出嫩芽的杨柳树枝条,把它们插到家前屋后、小河边、田横头,过几天就会成活。同时把柳条直接插在屋檐下,或者把柳条带芽叶的皮从根部往上捋成球花插在大门上方。女人们会捋朵杨柳球花戴在发鬓,编个柳条花冠给孩子戴在头上。这个插柳习俗是怎么形成的呢?

    最古老的传说,是为了纪念“教民稼穑”的农事祖师神农氏。神农氏教民耕种,插柳亦在其中。而清明正是春耕春种季节,有“清明前后,种瓜种豆”“植树造林,莫过清明”的农谚。杨柳有强大的生命力,“有心栽花花不发,无心插柳柳成荫。”柳条插土就活,插到哪里,活到哪里,年年插柳,处处成荫。人们把柳枝插在屋檐下,还能预报天气, “柳条青,雨蒙蒙;柳条干,日头红。”千百年来,插柳风俗盛行不衰,发展到在清明插柳祈求长寿的意蕴。

    最普遍的传说,是为了辟邪。民间将清明、七月半、十月朝作为三大“鬼”节。清明是传说中百鬼出没频频、索讨多多的时节。佛教中,观世音菩萨手持净瓶用杨柳枝蘸水普度众生的故事深入人心,武进太湖湾旅游度假区的中华孝道园中就有一个特大的净瓶。人们认为杨柳有驱鬼辟邪的作用,把柳枝称为“鬼怕木”。北魏贾思勰《齐民要术》中载:“取杨柳枝著户上,百鬼不入家。”清明既然是“鬼”节,又是柳条发芽生叶的时节,为防“鬼”的侵害,人们就纷纷插柳、戴柳求平安,传说当年唐太宗还专门给大臣赐柳圈,以示赐福驱疫。

    最经典的传说,是为纪念介子推。相传春秋战国时,晋献公的妃子骊姬为让自己的儿子奚齐继位,设毒计谋害了太子申生。申生的弟弟重耳,为躲避祸害,流亡出走。其间重耳受尽屈辱,原来跟他一道出奔的臣子,不少另寻出路,只剩下少数几个忠心耿耿的人追随着他,其中一个叫介子推。有一次,重耳饿昏过去。介子推从自己腿上割下一块肉,烤熟给重耳吃。19年后,重耳终于回国做了君主,即春秋五霸之一的晋文公。

    晋文公执政后,对那些和他同甘共苦的臣子大加封赏,唯独忘了介子推。有人在晋文公面前为介子推叫屈,晋文公猛然忆起旧事,心中有愧,马上派人去请介子推,要给他封官,可介子推不肯入朝为官,晋文公只好亲自去请。当晋文公来到介子推家时,只见铁将军把门。原来介子推已经背着老母躲进了绵山。吃了闭门羹的晋文公便让御林军上山搜索,也没找到。有人出馊主意道:不如放火烧山,三面点火,留下一面,大火起时介子推一定会自己走出来。晋文公认为这办法好,就下令举火烧山,没想到大火烧了三天三夜,也不见介子推出来。大火熄灭后,上山一看,介子推母子俩抱着一棵烧焦的大柳树死了。介子推为明志守节而焚身于大柳树下,晋文公和群臣痛心不已,对着介子推的尸体悲声哭拜,把介子推和他的母亲安葬在那棵烧焦的大柳树下。为纪念介子推,晋文公下令把绵山改为“介山”,在山上建立祠堂,并把放火烧山的这一天定为寒食节,晓谕全国,每年这天禁烟火,只吃冷食。

    第二年春,晋文公亲率群臣,素服徒步登山祭奠介子推。来到坟前,发现被烧焦的那棵老柳树居然死而复生,绿枝随风飘舞。晋文公望着复活的老柳树,像是看见了介子推。他敬重地走到跟前,折下几枝柳条编了一个圈儿戴在头上,还给复活的老柳树赐名为“清明柳”,把这一天定为清明节(比寒食节晚一天)。 从此,晋文公励精图治,勤政清明,把国家治理得很好。晋国的百姓得以安居乐业,对有功不居、不图富贵的介子推非常怀念。每年清明,人们学晋文公的样,把柳条编成圈儿戴在头上,把柳枝插在房前屋后来纪念介子推,逐渐沿袭成风。 (责任编辑:DY)


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