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常州人的馄饨情结

时间:2017-06-22 09:35来源:未知 作者:陈立仁
今天是二十四节气夏至,在“艺初书苑”参加一个举行纪念孔圣人诞生活动预备会,说起常州老话“夏至馄饨端阳粽”,也吃了“三分春色”老板曹操安排裹馄饨。

      今天是二十四节气夏至,在“艺初书苑”参加一个举行纪念孔圣人诞生活动预备会,说起常州老话“夏至馄饨端阳粽”,也吃了“三分春色”老板曹操安排裹馄饨。吃着喷香的菜肉脂油渣馄饨,忽然就想起常州人的馄饨情结。

      馄饨是传统食品,西汉杨雄在《方言》中提到:“饼谓之饨”,也就是说馄饨最初是饼的一种,夹馅,经蒸或煮后食用;若以汤水煮熟,则称“汤饼”。据说古代人认为这是一种密封的包子,又因为道教认为元始天尊象征混沌未分,这种饼“形有如鸡卵,颇似天地混沌之象”,所以称为“浑沌”,依据中文造字的规则,后来加了“食”字旁,称为“馄饨”。那时候,馄饨与饺子是没有区别的,北方叫饺子,南方称馄饨。从唐朝起,正式区分了馄饨与饺子的称呼;到南宋时,冬至吃馄饨祭祖的风俗也开始盛行。

      常州人的馄饨情结,有“夏至冬至大年夜,千万不要忘记吃馄饨,馄饨只只似元宝,四季安康人团圆”的说法。千百年来,常州人吃馄饨演绎出来的馄饨风俗丰富多彩,馄饨的“食文化”名目更是花样繁多。

  关于馄饨的缘起,在常州有不少传说。

      有一个传说是“纪念西施的智慧和创造”。在春秋战国时期,吴王夫差打败了越国,得到了绝代美女西施,得意忘形的夫差终日沉迷在歌舞酒色之中,不问国事。这年夏至节,夫差接受百官朝贺,宫廷内外一派歌舞升平景象。在饮宴时,吃腻了山珍海味的夫差要御厨弄出点新鲜的味道来。西施怀着引诱夫差骄奢淫逸,好为复兴越国报仇雪耻的念头,亲自到御厨房和面擀皮,试验着做出一种新式样的点心来取悦夫差。几经反复,西施包出了一种畚箕式的点心,放到滚水里一煮,点心就一只只浮在水面,她盛进碗里,加进鲜汤,撒上葱、蒜、胡椒末,滴上香油,端给夫差。夫差一尝,鲜美至极,一口气吃了一大碗,连声夸赞好吃,还问西施:“美人,这是什么点心?”西施想到这个昏君成天浑浑噩噩,真是混沌不化。想到这里,她随口应道:“大王,这叫混沌。”慢慢地,这种食品从宫廷传到民间。文人雅士因为这是食品,便将它更名为“馄饨”,从此流传开来。吴越人家不但平日爱吃馄饨,而且为了纪念西施的智慧和创造,还把它定为夏至的时令美食。

  还有一个传说是汉朝老百姓痛恨匈奴部落中的浑氏和屯氏两个首领,于是用肉馅包裹成团,称为“馄饨”,在冬至日这天煮食,以期望吃掉这两个恶人。

      其实,在常州流传最广的传说是“吃馄饨感恩”。相传在明朝万历年间,常州有个当店的朝奉,因欠人百两银子而自己只有十多两无法偿还,便在除夕傍晚冒雪逃到一座孤庙里躲债。当店朝奉刚在孤庙的佛像前坐下来,又进来了一个农民,也是到庙里来躲债的。当店朝奉同情他的困境,想到与其两人都不能回家团聚,不如先成全他,便把随身带的十多两银子让农民先去还债,赶紧回家和亲人团聚。农民千恩万谢收了银子还了债。农民的妻子为报答当店朝奉的解急之恩,欲送碗馄饨到庙里去让当店朝奉压压饥寒。农民随即到田头起菜,一锄下去,只听得“哐当”一声响,弯腰一摸,原来敲破了一只陶坛,里面存有数百两白银。夫妇俩立马煮好馄饨,连同百两银子,送给躲在庙里的当店朝奉,使他当夜还清了欠债。后代人为颂扬这两人急人之难、互相帮助的高尚情操,每逢大年夜就裹馄饨吃,以示感恩。

      另一个在常州流传最广的传说是“女儿出嫁前吃馄饨”。女儿出嫁前要吃一碗母亲裹的馄饨,和哭嫁一样,有留恋娘家和到婆家要团团圆圆融融和和的意思。也因为女儿吃了这碗馄饨,就要离开娘家,成为别人家的媳妇了,所以这碗馄饨就叫“离娘馄饨”。离娘馄饨有“四味”,母亲在裹馄饨时,要在八只馄饨面中分别裹进酸、甜、苦、辣,各裹两只,那意思是说百姓人家过日脚,会尝尽酸甜苦辣,要女儿做好思想准备。(文/陈立仁) 

(责任编辑:DY)

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